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빈혈
정의
흔히 어지럼증을 경험하고 어지러우면 빈혈이라고 말한다. 그러나 이러한 자가진단은 매우 부정확하며 위험하다.

어지럼증은 뇌에 산소공급이 되지않거나 몸의 균형을 담당하는 전정기관에 문제가 발생하였을 때에도 발생한다.

뇌에 산소가 공급되지 않는 원인 중 가장 대표적인 것이 빈혈이다. 즉 어지럽다고 하여 모두 빈혈은 아니나 빈혈이 있으면 대부분에서 '어지럼증'을 경험하게 된다.

혈액 속의 적혈구나 혈색소(헤모글로빈), 적혈구 용적이 정상 이하로 감소한 상태를 빈혈이라고 한다. 즉 혈액 중에 혈색소라는 우리 몸 속 여러 조직이나 기관에 필요한 산소를 운반하는 물질이 부족한 상태이다. 적혈구는 혈색소(헤모글로빈)를 함유하는 세포 성분이고, 혈색소는 산소의 운반에 없어서는 안되는 물질이다.

그러나 조직 내의 산소의 충족여부는 혈색소의 양뿐만 아니라 적혈구, 폐기능, 심장기능, 혈관 등의 상태에 의해서도 좌우된다. 보통 성인 남자의 경우는 혈색소가 13mg/dl 이하, 성인여자의 경우 12mg/dl 이하인 경우를 빈혈이라고 할 수 있겠다.

빈혈을 뇌빈혈과 동의어로 생각하고 있는 사람도 있지만, 뇌빈혈은 뇌혈관이 일시적으로 수축하기 때문에 뇌를 흐르는 혈액이 감소하여 얼굴이 창백해지며 식은땀이 나고 의식이 흐려지는 것으로, 진짜 빈혈은 아니다. 단 빈혈인 사람이 뇌빈혈을 일으키는 수는 있다.
원인
빈혈의 증상은 다양하게 나타나므로 다른 원인이 될 만한 것들을 찾아 본 후에 빈혈을 의심해보아야 한다. 그러므로, 빈혈이 의심되는 경우에는 원인 질환을 찾는 것이 중요하다.실제로 빈혈이 있다고 하여도 그 원인은 다양하다.


# 원인별로 크게 분류하면

1. 적혈구의 손실 증가

급성 또는 만성 출혈(만성의 장출혈, 월경과다, 상해 등)

2. 적혈구의 파괴 증가

약물, 감염이나 선천적 원인, 자가면역 질환에 의한 경우

3. 적혈구의 생성 부전

적혈구 생산에 필요한 영양소의 부족(채식위주의 다이어트 하는 경우, 이유기시 우유를 많이 마시는 경우), 골수의 생성 등의 이상, 만성 간질환, 만성 신질환, 만성 염증성 질환, 내분비 장애 등

적혈구는 뼈 속에 있는 골수에서 만들어지는데 그 수명은 120일간으로, 이 기간을 지나면 간장이나 비장에서 파괴된다. 골수에서 적혈구가 만들어지기 위해서는 비타민 B12와 엽산의 도움이 필요하며, 산소와 결합하는 적혈구 속의 혈색소(헤모글로빈)가 만들어지기 위해서는 철분이 필요하다.

골수에서 만들어지는 적혈구가 적거나, 체내의 비타민 B12, 엽산, 철분이 부족하거나, 간장과 비장에서의 적혈구 파괴가 지나치게 활발해지면 빈혈이 일어나는데, 빈혈은 원인에 따라서 다음과 같이 나뉜다.

1. 철 결핍성 빈혈

체내의 철분이 정상 적혈구 생성에 필요한 양보다 부족하기 때문에 일어난 빈혈로 철분 함유 음식의 섭취 부족, 철분의 위장관내 흡수 장애, 가임기나 왕성한 발육으로 인한 철분 요구량의 증가, 만성 출혈로 인한 철분 손실의 증가가 해당한다.
이는 세계적으로도 가장 흔한 빈혈이고 후진국에서는 50% 이상에서 이 질환을 갖고 있다.

2. 거대적아구성 빈혈

비타민 B12나 엽산의 결핍으로 일어난 빈혈이다.
골수와 말초혈액에서 유전자를 합성하는 과정에 장애가 생겨서 세포의 크기가 커지고 세포분열의 장애가 나타나게 되어 빈혈이 생기게 된다.

3. 용혈성 빈혈

간장이나 비장에서 적혈구의 파괴가 지나치게 활발하기 때문에 생긴 빈혈이다.
정상인의 적혈구 수명은 120일이며 그 후 망상내피계에서 파괴되는데, 용혈이 있는 경우에는 수명이 단축된다.

3-1. 지중해 빈혈

용혈성 빈혈 중의 지중해 빈혈은 지중해 주변국가에서 많이 보이는 까닭에 그 이름이 붙었다. 이 빈혈은 유전성 질환으로서, 환자는 골변화, 발육장애에 다른 특징적인 체형을 갖는다.

4. 재생불량성 빈혈

골수에서 적혈구 등이 충분하게 만들어지지 않아서 일어난 빈혈이다. 따라서 혈액내의 모든종류의 혈구가 감소하고 골수에도 조혈세포가 감소된 상태이다.

임상경과는 급성으로 수일 내에 사망할 수도 있고, 천천히 시작되어 만성경과를 취할 수도 있다.

재생불량성 빈혈의 원인은 약 절반에 있어서는 방사선조사, 약품, 화학물질 등에 의한 골수손상 때문이며 나머지는 아직 밝혀지지 않고 있다.

중증의 재생불량성 빈혈은 그 예후가 매우 불량하여 대부분의 환자가 수개월내에 사망하나, 근래에는 골수이식술을 시행하여 완치되는 경우도 있다.

5. 속발성 빈혈(증후성 빈혈)

다른 병에 수반하여 일어나는 빈혈이다.


빈혈은 단순히 일반혈액검사만으로 쉽게 확인해 볼 수 있으나 위에서 보는 바와 같이 그 원인이 다양하고, 그에 따라 특수한 치료법이나 검사 방법이 필요한 경우가 있으므로 주의 해야 하겠으며, 따라서 어지러움이 있다고 하여 약국에서 소위 ‘빈혈약’이라는 것을 사먹고 하는 일을 매우 위험한 것이며 반드시 병원에 가서 상담하여야 한다.
증상
우리가 흔히 알고 있는 것과는 다르게 빈혈은 어지럼증이 아닌 다른 증상으로 나타나는 경우가 많다.
오히려 묵직한 느낌의 두통이나 답답한 느낌이 있는 경우가 더 흔하다.
여자의 경우에는 많은 양의 월경에 의해 혈액과 철분의 유실되면서 빈혈이 발생하는 경우도 흔히 있다.
경미한 빈혈이 있거나 장기간에 걸쳐서 서서히 빈혈이 생기게 되면 우리 몸이 적응할 시간을 갖게 되므로 증상이 전혀 없는 경우도 있다.

일단 빈혈이 생기게 되면 피부가 창백해지는데, 특히 얼굴, 입술, 잇몸, 눈의 결막, 손톱 바닥등에 특징적으로 나타난다.

손금을 보면 핑크색이 도는 부분이 없어지고 손톱의 광택이 없고, 부서지기 쉽다.

아침에 일어났을 때 몸이 붓는 증상도 생긴다.

그리고 쉽게 피로감을 느끼며, 조금만 움직여도 쉽게 숨이 차고, 심장이 두근거리는 심계항진, 호흡 곤란, 수족냉증 등도 나타날 수 있다.

1. 만성 출혈에 의한 빈혈

대변이 검게 나온다면 위장관 어디에선가 출혈이 계속되어 그 피가 변과 함께 섞여 나오는 것을 의심해볼 수 있다.

2. 용혈성 빈혈

빈혈의 일반적인 증세에 더불어 황달, 담석증 등이 나타나기도 한다.

3. 재생 불량성 빈혈

피를 만들어내는 골수의 기능 저하로 적혈구, 백혈구, 혈소판이 모두 감소한다.

4. 철 결핍성 빈혈

가장 흔한 빈혈로 헤모글로빈 합성에 필요한 철분이 부족하여 생기는 빈혈이며, 빈혈의 일반적인 증세와 손, 발톱의 변형이 있을 수 있다.

전신의 조직이나 장기는 산소와 영양소를 화합시켜서 에너지를 얻고 있으므로, 영양소가 많아도 산소가 부족하면 충분한 에너지를 얻지 못하여 활동이 저하되는 것이다. 또한, 혈액이 산소부족 상태가 되면 이를 보충하려고 심장이나 폐가 여분으로 활동해야 하므로 부담이 무거워져서 그로 인한 증세가 나타나는 수도 있다.

# 그 밖에 빈혈로 올 수 있는 증상은 다음과 같다.

1. 전신 증상

어지러움, 두통, 실신, 근력저하, 귀에서 잡음이 들림, 예민해짐, 수면장애, 집중력 부족, 추위에 잘 견디지 못함, 몸이 나른함, 월경불순, 성욕감퇴

2. 소화기 증상

식욕부진, 소화불량, 구역질, 구토, 배변장애, 복부불쾌감, 변비, 설사

3. 순환기 증상

가슴이 두근거림 또는 맥박이 빨리 뜀
진단
환자의 증상과 현재의 여러 가지 증상, 그리고 의사의 진찰소견, 혈액검사 소견, 빈혈의 심한 정도에 따라서 빈혈의 종류를 알 수 있다.

정맥에서 2~3 ml 채혈하여(말초혈검사), 그 속의 적혈구 수와 혈색소량(헤모글로빈의 양)을 조사함으로써 간단히 진단이 된다.

특히 정확한 빈혈에 대한 검사 없이 자기 마음대로 빈혈약을 복용하면, 빈혈의 감별진단이 애매하여지기 때문에 어려운 경우를 만나기 쉽다. 따라서 정확한 검사 없이 빈혈약 또는 조혈제 등의 무분별한 사용은 삼가야 한다.

혈액의 비중으로 판단하는 방법도 있지만, 이 검사만으로는 불충분하다.
적혈구와 혈색소, 그 중에서도 혈색소량의 측정이 빈혈 진단에는 가장 중요하다.

빈혈검사는 어느 병원에서나 할 수 있으며, 채혈할 때의 특별한 주의도 없다. 채혈한 뒤 보통 2~3일이면 결과를 알게 되나, 긴급할 때에는 즉시 판정할 수도 있다.

철결핍성 빈혈일 경우 일단 철분제를 사용하여 치료를 시작할 것인가 또는 원인을 찾아서 그 원인을 치료할 것인가를 결정한다.
철결핍성 빈혈이 의심되는 경우 위내시경검사나 대장촬영검사를 시행하여 혹시 소화기계통의 암이 있는지 검사해 볼 수 있다.

재생불량성 빈혈이 의심되는 경우는 골수검사로 확진하 게 되며, 용혈성 빈혈은 혈청검사로 확진하게 된다.
예방 및 치료
치료

가장 좋은 빈혈의 치료법은 원인을 찾아 그것을 제거해 주는 것이다.
빈혈이 너무 심하여 전신 상태가 좋지 않으면 긴급히 수혈을 해야 하는 경우도 있다.

빈혈 중 가장 흔한 철 결핍성 빈혈은 철분 제재를 복용하거나 주사를 맞는 것이 필요하며 심한 경우는 수혈도 해야 하지만, 그보다 더욱 중요한 것은 철 결핍성 빈혈의 원인이 되는 위장관 출혈(위궤양, 위염, 식도 정맥류 출혈)이나 자궁출혈 등 원인을 찾아 내어 치료해 주는 것이다.

엽산이나 비타민 B12 가 부족해서 생기는 거대적아구성 빈혈은 부족한 엽산이나 비타민 B12를 반드시 보충해 주어야 한다.

비타민 B12 결핍은 위암 등으로 위절제를 시행하거나, 위축 성 위염이 심할 때 잘 발생하고,복부수술 후 위와 십이지장을 연결하는 수술 후에도 발견 될 수 있다.

엽산 결핍은 대부분에서 식사의 불균형이 원인이 된다. 그러므로 그 원료의 보충도 중요하지만 원료가 왜 부족한 지를 알아내어 원인적으로 치료하는 것도 매우 중요하다.

그리고 신부전증, 내분비질환, 종양이 빈혈에 대한 원인이 될 수 있는데 이런 경우도 원인이되는 병을 치료하여야 한다.
악성종양에 의해 생긴 빈혈은 종양에 대한 화학요법 및 방 사선 치료 또는 수술요법을 시행하여야 하며 심한 경우 수혈은 물론 골수이식을 하는 경우 도 있다.

용혈성빈혈은 약물이나 감염으로 인한 경우는 자연적으로 치료되고, 유전적 이상이나 면역 이상인 경우는 비장 적출, 신생아 용혈이 심한 경우에는 교환 수혈을 시행한다. 또, 스테로이드 등의 면역 억제 약물을 투여한다.

재생불량성빈혈은 대증요법으로 각 부족한 성분을 수혈을 통해 보충해 준다. 골수의 기능 회복을 위해 단백 합성제제나 면역 억제제를 쓸 수 있으나, 가장 확실한 치료는 골수 이식이다.


# 철분제

1. 철분제 복용방법

철결핍성 빈혈환자가 철분제를 복용하기 시작하면 증상이 급속도로 좋아지며 2개월 정도 후에는 헤모글로빈 수치가 정상화된다. 그러나 우리 몸에서 결핍된 철분량을 모두 채우기 위해서는 약 6개월 정도는 약을 계속 복용해야 한다.

2. 철분 제재의 부작용

철분제는 위장장애를 유발하기 쉬우며 속쓰림, 변비 같은 증상도 생기게 된다. 이러한 철분제의 부작용을 줄이려면 다음과 같은 점에 주의해야 한다.

- 음식과 함께 철분제를 복용한다.
- 의사와 상의하여 서서히 철분제의 용량을 올려가는 것이 좋다. 예를 들면 3~5일 동안은 1알을 드시고 별다른 불편함이 없다면 용량을 2알로 올리는 것이 좋다.
- 만약 약을 복용한 후에 변비가 생긴다면 섬유질이 많은 음식을 늘리는 것이 좋다. 물론 섬유질은 철분의 흡수를 방해하지만 그럼에도 불구하고 일정량의 철분은 흡수될 수 있다.
- 위장장애가 생겼을 경우, 취침 전에는 철분제를 먹지 않는 것이 좋다.
- 만약 철분제의 부작용으로 복용하기 힘들다면 의사와 상의하여 다른 상품으로 바꾸어 보거나, 가격이 비싸고 비보험이지만 액체로 된 철분제를 먹는 것이 좋다.


예방

우리나라 사람은 철분섭취가 부족한 경우가 많다.
철은 우리가 평소에 먹는 음식에 많이 포함되어 있다. 단순히 철분을 많이 함유한 음식을 많이 먹는 것으로 철분을 보충하기는 매우 힘들다. 왜냐하면 철분이 많은 음식을 먹어도 흡수되는 철분은 극히 일부분에 불과하기 때문이다.
고기에 들어있는 철분이 가장 흡수가 잘 되므로 고기를 많이 먹는 것이 좋다.

그밖에 철분이 많이 들어있는 음식으로는 간, 해산물, 건포도 같은 말린 과일류, 견과류(호두, 밤, 잣), 곡류, 달걀, 콩류, 녹황색 채소류(파슬리, 부로콜리, 시금치) 등이 있다. 반면에 커피나 차, 우유, 두유 등은 철분의 흡수를 방해한다.
그러나 음식으로 철분을 보충하여 빈혈을 예방할 수는 있어도 치료하기는 힘들다.

철 결핍성 빈혈의 치료는 철분제를 복용하는 것이 기본이다.

한편 비타민 C는 철의 흡수를 촉진하므로 신선한 야채를 충분히 먹어 비타민 C를 보충하는 것이 좋지만, 섬유질이 많은 음식, 칼슘, 제산제 등은 철이 흡수되는 것을 방해하므로 지나치 게 먹지 않도록 한다.

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